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San Francisco: Wo sind die Seelöwen von Pier 39?

Sie sind die Attraktion im Hafen San Franciscos: Bis zu 1700 Seelöwen, die sich auf Bootsstegen in der Sonne aalen. Seit Tagen sind die Tiere nun plötzlich verschwunden - und die Touristen enttäuscht.

Wie Sie sehen, können Sie nichts sehen: Touristen blicken auf die verlassenen Bootsstege

Wie Sie sehen, können Sie nichts sehen: Touristen blicken auf die verlassenen Bootsstege

Gewöhnlich ist das Gebrüll in San Franciscos Fisherman's Wharf schon von weitem zu hören. Folgt man dann dem Gestank alter Fischreste, entdecken die Besucher normalerweise eine riesige Horde von Seelöwen, die sich auf den Bootsstegen vor Pier 39 aalen. Doch seit einer guten Woche herrscht hier Totenstille. Die rülpsenden Krachmacher und gern gesehenen "Gäste" sind buchstäblich untergetaucht, ganz plötzlich.

"Das ist wirklich mysteriös", beschreibt der Veterinär Shawn Johnson vom Marine Mammal Center, einer Klinik für Meeressäuger in Sausalito, das abrupte Verschwinden der gesamten Horde. Im Frühsommer ziehen die Seelöwenweibchen in den Süden Kaliforniens, um ihren Nachwuchs zur Welt zu bringen. Doch auf dem Hafenpier in San Francisco bleiben gewöhnlich Dutzende männliche Meeressäuger zurück. Möglicherweise sind die Tiere nun einem großen Fischschwarm gefolgt, mutmaßt Johnson. Doch alle auf einen Schlag, das ist rätselhaft.

Bis zu 1700 Tiere Flosse an Flosse

Das Spektakel, das Touristen aus aller Welt anlockt, hatte mit einer Handvoll Seelöwen im Herbst 1989 begonnen, als sich San Francisco gerade von dem Schock des schweren Oktober-Erdbebens erholte. Schnell wuchs die Meute auf mehrere Hundert Meeressäuger an. Im Herbst 2009 drängte sich eine Rekordzahl von 1700 Tieren Flosse an Flosse auf den schwankenden Holzstegen. Und dann waren sie - wie jetzt - Ende November 2009 plötzlich weg. Experten glaubten, dass sie einer kalten Wasserströmung mit reichlich Futter nach Norden folgten. Wenige Monate später kehrten sie zurück und zogen seither zur Freude der Schaulustigen wieder die tägliche Show auf den Docks ab.

Flosse an Flosse: Normalerweise bietet sich den Touristen am Pier 39 im Hafen San Franciscos dieses Bild

Flosse an Flosse: Normalerweise bietet sich den Touristen am Pier 39 im Hafen San Franciscos dieses Bild

Hoffen auf eine baldige Rückkehr

"Ich hoffe wirklich, dass sie zurückkommen", sagte am Mittwoch die Französin Sanita Skribe. Mit ihren beiden Kindern schaute sie auf die leeren, abgewetzten Stege. "Vielleicht sind sie im Sommerurlaub", scherzte die in Kalifornien lebende Frau. Auch Jolie Bondeline aus New Orleans wollte es nicht glauben. "Gewöhnlich sind alle Docks mit Leibern besetzt und jeder Platz ist heiß umkämpft, das ist eine herrliche Show", meint die Urlauberin. "Vielleicht hat das Monster von Loch Ness sie vertrieben", scherzte ihr Sohn.

"Wenigstens kommen die Touristen noch her und halten Ausschau", seufzt Sue Muccin, Sprecherin von Pier 39. Es sei "ganz normal", dass die Zahl der Seelöwen im Sommer schrumpft, beschwichtigt sie. Die Geschäftsleute und Betreiber des Ausflugs-Piers hoffen natürlich, dass die kostenlose Attraktion schnell wieder zurückkehrt.

Auch die Experten rechnen damit, dass die Seelöwen ihren langjährigen Stammplatz wieder einnehmen. "Das ist ein geschützter Platz in der Bucht, verglichen mit den Felsen und hohen Wellen entlang der Küste", meint Johnson. Seelöwen seien sehr gesellige Tiere, die sich an den vielen Touristen nicht stören würden.

"Rekordjahr" für kranke und unterernährte Seelöwen

Den Besuchern bieten sie üblicherweise, nur ein paar Meter vor deren Augen, eine vergnügliche Show. Die bis zu 400 Kilo schweren Tiere tanken Sonne, sie rülpsen und übergeben sich, kämpfen brüllend um die besten Plätze, stoßen Artgenossen ins Wasser und wälzen sich übereinander hinweg. Werden kranke oder verletzte Seelöwen gesichtet, so rufen die Pier-Betreiber das Marine Mammal Center zur Hilfe. Mit dem plötzlichen Verschwinden der Meeressäuger in der Bucht von San Francisco ist nun auch die Zahl der Patienten drastisch gesunken. "Vor kurzem war es täglich noch bis zu zehn kranke Tiere, um die wir uns kümmern mussten, jetzt ist es oft nur ein neuer Patient am Tag", sagt Johnson.

Doch das könnte sich bald wieder ändern. Schon die erste Hälfte von 2014 sei ein "Rekordjahr" für kranke und unterernährte Seelöwen gewesen, erklärt der Veterinär. Vor allem die jungen Tiere würden nicht genug Nahrung finden. Sie hätten in den letzten Monaten mehr als 600 Meeressäuger behandelt, verglichen mit rund 500 im gesamten Jahr 2013. Alle Becken im Marine Mammal Center seien voll besetzt.

mod/DPA / DPA