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Auslaufendes Patent: Einmal Viagra für zweifuffzig

Das Patent für die Potenzpille Viagra läuft aus, es schlägt die Stunde der Generika-Hersteller. Der Markt könnte mit Nachahmerprodukten geflutet werden - und der Preis dürfte deutlich sinken.

Um die Potenzpille Viagra könnte in Deutschland ein Preiskampf entbrennen. Der Grund: Der Patentschutz für Viagra, den bisher der US-Pharmakonzern Pfizer hielt, läuft am 22. Juni aus. Das bestätigte ein Unternehmenssprecher. Pfizer will bereits Anfang Juni ein Nachahmer-Medikament (Generika) auf den Markt bringen, das deutlich preiswerter ist als das Original.

Das Potenzmittel hatte für großes Aufsehen gesorgt, als es 1998 auf den Markt kam. Der Wirkstoff heißt Sildenafil. Viagra ist ein Medikament zur Behandlung von Erektionsstörungen.

Viele Konkurrenten wollen nach Ablauf des Patentschutzes mit Generika des Viagra-Wirkstoffs auf den Markt kommen. 28 Firmen hätten bereits eine Zulassung erhalten, bestätigte eine Sprecherin des Bundesinstituts für Arzneimittel und Medizinprodukte.

Nachahmerpräparat dürfte nur noch ein Viertel kosten

"Es wird auf jeden Fall preiswerter", sagte Bork Bretthauer vom Verband Progenerika. Wenn ein Patentschutz für einen umsatzstarken Wirkstoff auslaufe, kämen in der Regel viele Generika auf den Markt. Pfizer will die preiswertere Viagra-Version für heruntergerechnet 2,50 Euro pro Tablette anbieten. Zum Vergleich: Das Original kostet 10,30 Euro pro Tablette.

Viagra bleibt aber ein verschreibungspflichtiges Medikament. Die Krankenkassen erstatten die Kosten nicht, weil Viagra als "Lifestyle"-Präparat eingestuft wird. Pfizer machte 2012 nach Firmenangaben mit Viagra weltweit einen Umsatz von zwei Milliarden Dollar. Die Potenzpille gehöre damit zu umsatzstärksten Medikamenten von Pfizer, sagte der Sprecher.

Bis heute seien weltweit mehr als 37 Millionen Männern rund 1,8 Milliarden Tabletten verschrieben worden, hieß es. In Deutschland hätten bislang über eine Million Patienten Viagra bekommen.

Neben Deutschland läuft laut Pfizer der Patentschutz für Viagra auch in den meisten westlichen Ländern Europas wie Frankreich und Großbritannien im Juni ab. In einigen Ländern ist dies bereits der Fall - wie in Kanada, Polen und der Türkei. In den USA dagegen sei Viagra noch bis 2020 patentgeschützt.

brü/DPA / DPA