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UKRAINE: Hoher Blutzoll

Nach dem schweren Grubenunglück in der Ostukraine hat sich die Zahl der Todesopfer auf mindestens 36 erhöht. Unglücke dieser Art sind keine Seltenheit: Der ukrainische Bergbau hat die höchsten Todeszahlen in Europa.

Nach dem verheerenden Grubenunglück im Osten der Ukraine haben die Rettungskräfte bis zum Montagmorgen 29 Leichen geborgen. Nach der Explosion vom Sonntag galten zehn Bergleute noch immer als vermisst. Mehr als 1.000 Helfer kämpften über Nacht gegen Rauch und Flammen, um zur Unglücksstelle vorzudringen. Überlebende konnten sie nicht finden, stattdessen bargen sie 17 Tote.

Nach Angaben des Katastrophenschutzministeriums kamen bei der Methangasexplosion 36 Bergleute ums Leben. 31 weitere Kumpel lagen am Montag noch mit schweren Verbrennungen im Krankenhaus. Zum Zeitpunkt des Unglücks waren 250 Arbeiter unter Tage. Überlebende berichteten von drei schnell aufeinander folgenden Explosionen, die Behörden sprachen von einer großen Explosion. Es war das schwerste Grubenunglück in der Ukraine in diesem Jahr.

Die Ukraine, seit 1991 unabhängig, zahlt weltweit den höchsten Blutzoll im Bergbau. 1998 und 2000 kamen bei ähnlichen Explosionen 63 beziehungsweise 81 Kumpel ums Leben. 1998 wurden 360, 1999 insgesamt 274 und im vergangenen Jahr

318 Bergleute getötet. In diesem Jahr lag die Zahl der Toten bisher bei mindestens 120. Die Unglücke sind oft auf veraltete Ausrüstung und Arbeitsgeräte zurückzuführen. Methan ist ein geruchloses Gas, das sich bei Arbeiten unter Tage bei schlechter Belüftung am Boden oder in Schächten ansammelt. In Verbindung mit Luft bildet sich ein hochexplosives Gemisch.

Stichwort: Ukraine

Zwischen Russland und Mitteleuropa liegt die bevölkerungsreichste der ehemaligen Sowjetrepubliken. Die Ukraine verfügt über fruchtbares Ackerland und große Rohstoffvorkommen. Die Bevölkerung ist in ukrainische Nationalisten und Gruppen mit starken kulturellen Bindungen an Russland gespalten. Präsident Leonid Kutschma wird angesichts anhaltender Wirtschaftsmisere von der Opposition der Unfähigkeit und Korruption geziehen und für den Tod eines Journalisten verantwortlich gemacht. 49,8 Millionen Einwohner.