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Neun Jahre Haft Russisches Gericht verurteilt US-Basketballerin Griner wegen Drogenschmuggels

Brittney Griner steht in einem Käfig in einem Gerichtssaal vor einer Anhörung in Khimki
Brittney Griner, WNBA-Star und zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin, steht in einem Käfig in einem Gerichtssaal vor einer Anhörung in Khimki.
© Evgenia Novozhenina/Pool Reuters/AP / DPA
Ein russisches Gericht hat die US-Basketballerin Brittney Griner wegen Drogenschmuggels schuldig gesprochen und zu neun Jahren Haft verurteilt. US-Präsident Joe Biden hat sich nach dem Urteil zu Wort gemeldet, und ihre Freilassung gefordert.

Ein russisches Gericht hat die US-Basketballerin Brittney Griner wegen Drogenschmuggels schuldig gesprochen und zu neun Jahren Haft verurteilt. Das meldete die Agentur Tass. Das Gericht im Moskauer Vorort Chimki habe die Angeklagte des Schmuggels und des Besitzes einer "erheblichen Menge" an Drogen für schuldig befunden, sagte die Richterin Anna Sotnikowa am Donnerstag. 

Griner sitzt seit fünfeinhalb Monaten in Untersuchungshaft. Die Athletin soll bei einer Kontrolle ihres Gepäcks in Scheremetjewo im Februar sogenannte Vape-Kartuschen und Haschisch-Öl bei sich gehabt haben. Es soll sich um 0,5 Gramm gehandelt haben. Griner hat sich schuldig bekannt.

Joe Biden verlangt Griners Freilassung

US-Präsident Joe Biden hat die Verurteilung scharf kritisiert. "Russland hält Brittney zu Unrecht fest", erklärte er in einer schriftlichen Stellungnahme. "Das ist nicht hinnehmbar, und ich fordere Russland auf, sie sofort freizulassen, damit sie bei ihrer Frau, ihren Angehörigen, Freunden und Teamkollegen sein kann." Biden versicherte, die US-Regierung arbeite weiter unermüdlich daran, Griner so bald wie möglich sicher nach Hause zu bringen.

Die russische Staatsanwaltschaft hat zuvor eine lange Haftstrafe für Griner gefordert. "Insgesamt bitte ich darum, Griner zu einer Freiheitsstrafe von neun Jahren und sechs Monaten in einer Besserungsanstalt und zu einer Geldstrafe von einer Million Rubel (16.500 Euro) zu verurteilen", sagte der Anklagevertreter im Gericht laut der Agentur Interfax. Die Forderung liegt nur knapp unter der Höchststrafe von zehn Jahren. Die Verteidigung will einen Freispruch für ihre Mandantin erreichen.

Prozess mit politischer Komponente

Der Prozess hat längst auch eine politische Komponente: Washington wirft Moskau ein politisch motiviertes Verfahren vor. US-Präsident Joe Biden hatte Brittney Griners Ehefrau Cherelle Griner in einem Telefonat Anfang Juli Hilfe zugesagt. Bei einem Telefonat zwischen US-Außenminister Antony Blinken und seinem russischen Kollegen Sergej Lawrow ging es auch um die Möglichkeit eines Gefangenenaustausches, mit Hilfe dessen die Athletin freikommen soll.

Seit 2015 spielte Griner beim Team UMMC Jekaterinburg im Ural. Mit dem Spitzenclub gewann sie viermal die Euroleague. Griner gilt als eine der besten Basketballerinnen in der amerikanischen Frauen-Profiliga WNBA. Mit den Phoenix Mercury gewann sie 2014 die Meisterschaft, mit der US-Nationalmannschaft holte sie außer zwei Olympiasiegen auch zweimal Gold bei Weltmeisterschaften. Viele Profispielerinnen wie Griner sind außer in ihren Heimatligen zudem im Ausland aktiv, unter anderem bisher auch in Russland.

rw DPA AFP

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