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Feuer-Katastrophe in Australien Zehntausende Koalas und Millionen weiterer Tiere durch Buschbrände gestorben

Dass dieser Koala entspannt in einem Baum sitzen kann, ist nicht selbstverständlich. Denn in seiner Heimat Australien wüten seit Monaten Wald- und Buschbrände. Laut einer Schätzung der Universität Sydney sind seit September 480 Millionen Tiere in den Flammen umgekommen. Verletzte Koalas liefert die Feuerwehr in Kliniken wie das Port Macquarie Koala Hospital ein. Dort werden die Tiere wieder aufgepäppelt. Ganz wichtig dabei ist die Versorgung der Brandwunden. Oft sind die Tiere auch dehydriert. Ehrenamtliche kümmern sich um die Pflege der Koalas. Für zwölf automatische Trink-Stationen wollte das Port Macquarie Koala Hospital 25.000 Dollar an Spenden einsammeln. Inzwischen sind über GoFoundMe mehr als 2,7 Millionen eingegangen. Offenbar wissen nicht nur Koalas die Arbeit der Kliniken zu schätzen.
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Die Buschbrände, die gerade in Australien wüten, haben einen erheblichen Schaden an der dortigen Tierwelt verursacht. Zehntausende Koalas sind den Flammen zum Opfer gefallen – und Millionen weiterer Tiere.

Die seit Wochen wütenden Buschbrände in Australien bedrohen nicht nur Menschenleben und ganze Ortschaften - sie haben auch bereits mehr als 5,5 Millionen Hektar Land verwüstet. Die Folgen für die einzigartige Tier- und Pflanzenwelt des Kontinents sind verheerend. Experten schätzen, dass allein in dem besonders betroffenen Bundesstaat New South Wales bereits fast eine halbe Milliarde Tiere in den Flammen ums Leben gekommen sind - wobei es sich um eine "sehr zurückhaltende" Kalkulation handelt, wie die Autoren betonen. Die wahre Zahl könne noch "bedeutend höher" liegen.

Er gehe davon aus, dass landesweit bereits Milliarden von Tieren durch die Feuer ums Leben gekommen seien, sagt Professor Andrew Beattie von der Macquarie-Universität nahe Sydney, "wenn man Säugetiere, Vögel, Reptilien und größere Insekten wie Schmetterlinge mit einrechnet".

Zehntausende Koalas sind in den Flammen der verheerenden Buschbrände ums Leben gekommen. Besonders dramatisch ist die Lage auf der bei Touristen beliebten Känguru-Insel, wo nach Angaben von Tierschützern die Hälfte der geschätzt 50.000 Koalas den Feuern zum Opfer fiel. Die dortigen Bestände sind zentral für den Fortbestand der ganzen Tierart

Koalas durch Buschbrände enorm gefährdet 

Tierschützer schlugen Alarm angesichts der Brände, die mittlerweile ein Drittel der Känguru-Insel erfasst haben. Viele der Tiere, die den Flammen entkommen konnten, hätten "extreme" Verletzungen, sagte Sam Mitchell vom dortigen Wildpark am Sonntag der Nachrichtenagentur AFP. Andere hätten ihren natürlichen Lebensraum verloren und seien nun vom Hungertod bedroht.

Der Tod zehntausender Koalas auf der Känguru-Insel dürfte fatale Folgen für die ganze Tierart haben: Einer Studie der University of Adelaide zufolge sind die Koalas auf der Känguru-Insel besonders wichtig, da sie als einzige nicht von Chlamydien befallen sind. Die Bakterien verursachen bei Koalas Blindheit, Unfruchtbarkeit und führen oft zum Tode. Die Infektion ist unter Koalas in den Bundesstaaten New South Wales und im östlichen Queensland verbreitet und taucht auch in Victoria auf.

Premier Scott Morrison in der Kritik    

Derweil geriet Premierminister Morrion unter den Feuerwehrleuten, die seit Monaten gegen das Flammeninferno kämpfen, massiv in die Kritik. Der 57-jährige Feuerwehrmann Paul Parker sagte AFP, er sei "absolut entsetzt" über die Regierung in Canberra, "vor allem Scott Morrison". Parker verurteilte vor allem Äußerungen des Regierungschefs, wonach die tausenden freiwilligen Feuerwehrleute gerne gegen die Flammen kämpften. "Sie haben keine Ahnung, Mann", sagte Parker an Morrison gerichtet.

Seit Beginn der Brandsaison im September sind mindestens drei Feuerwehrleute ums Leben gekommen. Der Leiter der Feuerwehr in New South Wales, Shane Fitzsimmons, attestierte Morrison in einem Radio-Interview einen Mangel an "grundlegender professioneller Höflichkeit". Zudem nannte Fitzsimmons es "sehr enttäuschend", dass er aus den Medien habe erfahren müssen, dass Morrison 3000 Reservisten der Armee zur Unterstützung der Feuerwehr mobilisiert habe.

Es handelt sich um die größte Zwangseinberufung von Reservisten in der Geschichte Australiens. Gegen die Entscheidung hagelte es bereits nach der Verkündung am Samstag Kritik an Morrison. Gegner warfen dem Premier vor, die Einberufung werbewirksam auf seinem persönlichen Twitter-Kanal verbreitet zu haben, versehen mit Bildern der Brandkatastrophe.

Prominente rufen zu Spenden auf  

Die weltweite Unterstützung wuchs dagegen weiter an. Bei einem internationalen Spendenaufruf für Feuerwehrleute kamen bereits mehr als 25 Millionen australische Dollar (15,5 Millionen Euro) zusammen. Die Summe wurde am Sonntag erreicht, zwei Tage nach der Veröffentlichung des Spendenaufrufs durch die australische Künstlerin Celeste Barber im Onlinedienst Facebook. Unter den Spendern waren mit jeweils 500.000 australischen Dollar US-Popstar Pink und die australische Schauspielerin Nicole Kidman.

Australien wird seit Monaten von Buschbränden heimgesucht. Die Zahl der Todesfälle seit Beginn der Brandsaison stieg am Sonntag auf 24. Mehr als 1500 Häuser und Gebäude wurden seit September beschädigt. Im gesamten Land wurde inzwischen eine Fläche von der Größe Irlands zerstört. Am Sonntag brannten weiterhin rund 200 Feuer, viele davon waren außer Kontrolle. Allerdings sanken die Temperaturen leicht, blieben aber vielerorts weiter über 40 Grad.

rw AFP

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