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21. Spieltag: Schalke auf Titelkurs

Schalke 04 hat seinen Vorsprung auf Verfolger Werder Bremen auf sechs Punkte ausgebaut. Die Bremer unterlagen in Stuttgart, während die Königsblauen Hertha bezwangen. Der Hamburger SV konnte gegen Dortmund seinen zweiten Sieg einfahren.

Sechs Tage nach dem triumphalen 2:0-Sieg in Bremen musste Tabellenführer Schalke gegen die zweitschwächste Auswärtsmannschaft der Liga bis zur 64. Minute warten, ehe Kevin Kuranyi den Bann brach. Der neunte Saisontreffer des Nationalstürmers und das folgende 2:0 von Peter Löwenkrands (75.) sicherten den Gelsenkirchenern gegen Berlin drei weitere Punkte und lassen die Fans von der ersten deutschen Meisterschaft seit 49 Jahren träumen.

Dagegen hat Werder Bremen vor dem ersten Uefa-Cup-Duell mit Ajax Amsterdam die Tabellenspitze vorerst aus den Augen verloren, die Schwaben indes kamen der Champions-League-Qualifikation ein großes Stück näher. Durch Roberto Hilbert (3.), das zwölfte Saisontor von Jung-Nationalspieler Mario Gomez (15.) und Ludovic Magnin (33.) bei einem Gegentreffer von Diego (21.) lag der VfB bereits zur Halbzeit einer hochklassigen Partie mit 3:1 in Front und überstand auch den Bremer Sturmlauf in den zweiten 45 Minuten unbeschadet. In der 86. Minute besiegelte Marco Streller den K.o. der Norddeutschen.

Hamburger SV mit neuer Hoffnung

Der erste Bundesliga-Heimsieg seit zehn Monaten gibt dem Hamburger SV neue Hoffnung im Abstiegskampf. Durch Tore von Rafael van der Vaart (11./Foulelfmeter), Collin Benjamin (39.) und Mehdi Mahdavikia (90.) feierten die Hanseaten im zweiten Spiel unter der Regie von Huub Stevens einen 3:0-Erfolg gegen die Dortmunder Borussia, die auch noch Dede (42.) durch die Rote Karte verlor. Trotz des ersten Heim- Dreiers in dieser Spielzeit bleibt der HSV Letzter der Liga.

Mit dem dritten Rückrundensieg setzte der FSV Mainz.05 seine furiose Aufholjagd am Tabellenende fort. Durch Tore der Ex-Bremer Leon Andreasen (7.) und Mohamed Zidan (22./39.-Foulelfmeter/60.) besiegte das Team von Jürgen Klopp den FC Energie Cottbus mit 4:1 und verließ erstmals seit Monaten wieder die Abstiegsränge. Sergiu Radu (20.) traf mit seinem achten Saisontor für die Lausitzer, die ihre erste Niederlage nach der Winterpause hinnehmen mussten.

Gladbach weiter auf einen Abstiegsrang

Durch das 0:0 im Niederrhein-Derby gegen Alemannia Aachen verpasste Borussia Mönchengladbach zur Heimpremiere von Coach Jos Luhukay den Sprung von den Abstiegsplätzen. Die beste Chance für den Aufsteiger, der durch den Mainzer Erfolg auf Rang 16 zurückfiel, verpasste der Ex-Gladbacher Jan Schlaudraff mit einem Lattenschuss.

Geschwächt durch eine Rote Karte gegen Torhüter Jörg Butt (28.), der den Ball außerhalb des Strafraums mit der Hand spielte, musste sich Bayer Leverkusen mit einem 2:2 gegen Eintracht Frankfurt begnügen. Die Bayer-Führung durch ein spektakuläres Eigentor von Jermaine Jones (40.) glich Sotirios Kyrgiakos (42.) fast postwendend für die Hessen aus, bei denen zehn Minuten vor dem Ende Christoph Spycher wegen Foulspiels ebenfalls Rot sah. Nach der Führung der Gäste durch Alexander Meier (84.) schaffte Stefan Kießling in der Nachspielzeit noch das Unentschieden.

Bayern spielen am Sonntag

Der FC Bayern München will am Sonntag gegen Arminia Bielefeld zur Heimpremiere von Trainer Ottmar Hitzfeld den ersten Sieg in der Rückrunde einfahren. Auf das erste Tor nach der Winterpause hofft der VfL Bochum im zweiten Sonntagsspiel gegen den 1. FC Nürnberg.

DPA / DPA

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