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Nasa-Transporter "Cygnus": Raumfrachter explodiert: ISS-Besatzung wartet auf Lebensmittel

Astronaut Alexander Gerst und seine fünf Kollegen auf der ISS warten auf Lebensmittel und anderen Nachschub. Doch der Raumfrachter "Cygnus" explodiert aus bisher ungeklärten Gründen beim Start.

Die "Cygnus"-Versorgungsmission für die internationale Raumstation ISS ist am Dienstagabend zum spektakulären Fiasko geraten: Wenige Sekunden nach dem Start explodierte im US-Bundesstaat Virginia eine Trägerrakete, die den unbemannten Raumtransporter ins All hätte schießen sollen. Laut der US-Raumfahrtbehörde Nasa gab es keine Verletzten, dafür entstand erheblicher Sachschaden. "Absolut dringend" benötigter Nachschub für die ISS-Besatzung sei durch das Flammeninferno nicht zerstört worden. "Die Mannschaft ist in keiner Gefahr", sagte der Nasa-Topmanager William Gerstenmaier Die Antares-Rakete war um 18.22 Uhr Ortszeit (23.22 Uhr MEZ) gezündet worden und Augenblicke später infolge einer "katastrophalen Unregelmäßigkeit" zerborsten, wie die Nasa-Kontrollstation mitteilte. Die genaue Ursache blieb zunächst unklar.

Die Explosion ließ über dem Weltraumbahnhof auf Wallops Island vor der Küste Virginias einen riesigen Feuerball in den Abendhimmel steigen. Die Trümmer stürzten zurück auf den Boden, wo die Flammen noch lange nach dem Unfall weiter loderten. Das Gelände wurde weiträumig abgesperrt.

Raumfahrt nicht ohne Gefahren

Die "Cygnus"-Versorgungskapsel des privaten Unternehmens Orbital Sciences hätte etwa 2,2 Tonnen Material zur Raumstation ISS bringen sollen. "Irgendetwas ist schief gelaufen", sagte der stellvertretende Generaldirektor der Firma, Frank Culbertson. Ganz offensichtlich seien die Triebstofftanks der Rakete explodiert.

Ermittler würden nun die Trümmer und Telemetriedaten der Rakete untersuchen, um den Ablauf zu rekonstruieren. Ingenieure berichteten, dass es vor dem Start keinerlei Anzeichen für technische Probleme gegeben habe.

"Wir sind sehr enttäuscht", sagte Gerstenmaier. Das Unglück beweise erneut, "dass Raumfahrt ein harter Job ist", der nicht ohne Gefahren sei. Man sei aber optimistisch, die Ursachen des Unglücks herauszufinden und wieder zu fliegen.

Die Kosten der Rakete und des Versorgungsmaterials wurden auf mehr als 200 Millionen Dollar beziffert. Nicht enthalten sind in dieser Summe die Schäden an den Bodeneinrichtungen des Weltraumbahnhofs durch die Explosion.

Gerst soll in zwei Wochen auf Erde zurückkehren

Auf der ISS sind zurzeit sechs Raumfahrer stationiert. Drei von ihnen, darunter der Deutsche Alexander Gerst, sollen in zwei Wochen nach 165 Tagen auf der ISS zur Erde zurückkehren. Ihre Nachfolger, ein russischer Kosmonaut und zwei US-Astronauten, sollen zwei Wochen später auf der Raumstation eintreffen.

Private Unternehmen führen seit mehreren Jahren im Auftrag der Nasa Versorgungsflüge zur ISS aus, während die Astronauten mit russischen Sojus-Kapseln ins All gebracht werden. Die US-Raumfahrtbehörde stellte ihr eigenes Shuttle-Programm im Sommer 2011 nach drei Jahrzehnten vor allem aus Kostengründen ein, will aber wieder einsteigen - nicht zuletzt, um die derzeitige Abhängigkeit von Russland in der bemannten Raumfahrt zu beenden.

Orbital Sciences hat einen Vertrag im Umfang von 1,9 Milliarden Dollar (rund 1,5 Milliarden Euro) mit der Nasa geschlossen, der insgesamt acht Versorgungsmissionen vorsieht. Der Flug am Dienstag hätte der vierte im Rahmen des Programms werden sollen.

Der Frachter sollte über zwei Tonnen Material zur ISS bringen

Der Frachter sollte über zwei Tonnen Material zur ISS bringen

tob/DPA/AFP / DPA