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Google feiert sich selbst: Happy Birthday to me

Wer hat eigentlich die letzte Handball-WM gewonnen? Und wie viele Menschen wohnen in Tokio? Seit 15 Jahren hat das Rätselraten ein Ende: Mithilfe von Google können wir fast jede Frage beantworten.

Von Viktoria Meinholz

Zu Beginn eines jeden Jahres liefert Google seinen eigenen Rückblick und veröffentlicht die meistgesuchten Wörter des vergangenen Jahres. Das waren für Deutschland "EM 2012", "Dirk Bach" und "Olympia 2012". Beim Thema Musik liegt der "Gangnam Style" vor "Call me Maybe", bei den deutschen Fußballmannschaften steht "Borussia Dortmund" vor "Bayern München" und "Christian Wulff" wurde häufiger gegoogelt als "Angela Merkel". Seit 15 Jahren liefert die Suchmaschine nicht nur Antworten, sondern verrät auch viel über die Menschen vor den Rechnern. So lautet das meistgesuchte Wort 2012 in Frankreich "Free Mobil" und in den USA "Whitney Houston".

Google wurde am 27. September 1998 gegründet. Die zwei Erfinder Larry Page und Sergey Brin lernten sich während des Studiums in Stanford kennen und verbrachten den Beginn ihrer Freundschaft angeblich mit lautstarken Streits. Drei Jahre nach ihrem ersten Treffen gründeten sie Google. Der Name der Suchmaschine kommt vom mathematischen Begriff "Googol", einer fast unendlich großen Zahl: eine 1 mit 100 Nullen.

Kritik an Datenschutz

Das Unternehmen Google Inc. hat inzwischen viel mehr zu bieten als nur seine Suchmaschine. Mit Google Maps, dem Kartendienst, ist heute fast jedes Smartphone ausgestattet, Google Mail gilt seit 2012 als meistgenutzter E-Mail-Dienst der Welt und mit Blogger kann jeder durch ein paar Klicks sein eigenes Blog starten. Seit 2006 gehört auch Youtube zu Google. Doch das rasante Wachstum hat auch seine Schattenseiten: Wegen Datenschutzproblemen steht Google seit Jahren weltweit in der Kritik.

Heute feiert die Suchmaschine ihren 15. Geburtstag, markentreu mit einem eigenen Doodle. Die Startseite wird regelmäßig mit neuen Grafiken oder Spielen bestückt, um auf Feiertage oder Geburtstage (gerne auch mal den 194.) hinzuweisen. Zum 15. Geburtstag erwartet die Nutzer eine Piñata, die zum Bonbon-Wettstreit einlädt.