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Unkrautvernichter: Warum über Glyphosat gestritten wird

Wie geht es weiter mit Glyphosat, einem der weltweit beliebtesten Unkrautvernichter? Die Zeit drängt, Ende Juni läuft die EU-Zulassung für Glyphosat aus. Diese Woche könnte eine Entscheidung fallen.

Noch in dieser Woche werden Experten der 28 EU-Staaten wahrscheinlich über die Neuzulassung von Glyphosat entscheiden

Noch in dieser Woche werden Experten der 28 EU-Staaten wahrscheinlich über die Neuzulassung des Herbizids Glyphosat entscheiden

Der Unkrautvernichter Glyphosat kommt nicht aus den Schlagzeilen. Das liegt auch daran, dass die Neuzulassung auf europäischer Ebene zur Hängepartie wird. Am Donnerstag könnten Experten der 28 EU-Staaten endlich entscheiden. Ob Deutschland überhaupt abstimmt oder sich enthält, ist noch unklar, denn die große Koalition in Berlin ist gespalten. Während die SPD-Minister gegen die Neuzulassung sind, plädieren die Unionsvertreter dafür. 

Warum ist Glyphosat so umstritten?

Das Mittel steht im Verdacht, Krebs zu erregen. Wie gefährlich das Mittel wirklich ist, ist allerdings umstritten. Wissenschaft und Behörden sind in dieser Frage gespalten. Die Internationale Agentur für Krebsforschung (IARC) stufte die Substanz im vergangenen Jahr als wahrscheinlich krebserregend ein - bewertete damit aber in erster Linie das generelle Potenzial des Stoffs, Krebs auszulösen. Wie hoch das Risiko an Krebs zu erkranken, für Menschen tatsächlich ist, ging es dabei nicht. Das Bundesinstitut für Risikobewertung (BfR) bewertete hingegen das Risiko, das bei korrektem Gebrauch tatsächlich von Glyphosat ausgeht. Genauso wie die EU-Behörde für Lebensmittelsicherheit (Efsa) gibt das BfR Entwarnung. Bei sachgerechter Anwendung müsse man nicht von einem erhöhten Krebsrisiko ausgehen.

Eine spezialisierte WHO-Institution kam jüngst zu dem Ergebnis, dass Glyphosat bei der Nahrungsaufnahme wohl kein Krebsrisiko für Menschen darstellt. Sehr hohe Dosen könnten aber bei Mäusen Krebs erzeugen. Naturschützer sehen auch Gefahren für die Umwelt.

Wer muss entscheiden?

Zuständig sind nationale Experten der 28 EU-Staaten. Am Mittwoch und Donnerstag trifft sich das zuständige Gremium - der Ständige Ausschuss für Pflanzen, Tiere, Lebensmittel und Futtermittel - in Brüssel. Die Mitglieder sollen unter anderem auch über die Neuzulassung von Glyphosat beraten. Zur Abstimmung könnte es am Donnerstag kommen, allerdings nur, falls absehbar ist, dass die nötige Mehrheit zustande kommt. 

Mindestens 16 Staaten müssen zustimmen. Das deutsche Votum hat dabei großes Gewicht, weil auch die Bevölkerungsgröße zählt - die zustimmenden Länder müssen mindestens 65 Prozent der Gesamtbevölkerung der Europäischen Union abdecken. Die Zeit drängt, denn die aktuelle EU-Zulassung für Glyphosat läuft am 30. Juni aus. Hier und da war am Dienstag zu hören, Deutschland könnte zum Zünglein an der Waage werden - an anderer Stelle hieß es dagegen, Mehrheiten seien noch nicht absehbar. Wenn die EU-Staaten zu keiner Meinung finden, kann die EU-Kommission (mit gewissen Auflagen) die Entscheidung am Ende treffen. 

Das Unkrautvernichtungsmittel Glyphosat ist Gegenstand heißer Diskussionen.

Was, wenn die Zulassung verlängert wird?

Damit könnte der Unkrautvernichter weiter in Europa vermarktet werden. Für die ursprünglich von der EU-Kommission vorgeschlagene Neuzulassung um 15 Jahre gab es bei einer Sitzung der Experten im März keine Mehrheit. In einem neuen Entwurf der EU-Behörde war zuletzt von einer Verlängerung um neun Jahre die Rede. Allerdings geht es auf EU-Ebene nur um die Substanz Glyphosat. Die Entscheidung darüber, ob Pflanzenschutzmittel, die Glyphosat enthalten, sicher sind und auf ihrem Gebiet in den Verkehr gebracht werden dürfen, obliegt den einzelnen Mitgliedstaaten - sie können auch zusätzliche Auflagen für den Einsatz machen. Zudem verspricht die EU-Kommission, eventuelle neue wissenschaftliche Erkenntnisse in Zukunft zu berücksichtigen.

Was würde ein Ende der Zulassung bedeuten?

Die ökologisch orientierte Arbeitsgemeinschaft bäuerliche Landwirtschaft sieht in einer Nicht-Zulassung die Chance für eine Neuorientierung in der Landwirtschaft. "Es ist keine Frage, dass die Landwirte nicht auch ohne Glyphosat Lebensmittel erzeugen können", sagt die Bundesvorsitzende Gertraud Gafus. "Den Bio-Bauern fliegen die sauberen Felder nicht von selbst zu. Es ist das ackerbauliche Können und größerer Arbeitsaufwand." 

Der Bauernverband spricht sich dagegen klar für eine Verlängerung der Zulassung aus. Bei sachgemäßer Anwendung gebe es keine negativen Auswirkungen auf Mensch, Tier und Umwelt. Ohne Glyphosat hingegen müsse der Pflug stärker eingesetzt und mit Kombinationen anderer Wirkstoffe gearbeitet werden, sagt Bauernpräsident Joachim Rukwied. "Die Folgen wären ein deutlich höherer Kraftstoffeinsatz, die Gefahr stärkerer Resistenzbildung und verminderter Erosionsschutz in Hanglagen."

Martina Herzog/Jonas Schöll/DPA

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