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Kolumbien: Auftragskiller "Popeye": Es war Escobars bester Mann, dann Volksheld, nun sitzt er wieder im Knast

250 Morde gehen auf sein Konto, für Pablo Escobar hat "Popeye" sogar seine Geliebte töten lassen, doch er blieb auf freiem Fuß. Zuletzt tat er geläutert und wollte in die Politik. Nun sitzt Jhon Jairo Velásquez wieder im Gefängnis.

Jhon Jairo Velásquez Pablo Escobar

Jhon Jairo Velásquez alias "Popeye" war füher der "Mörder des Vertrauens" des kolumbianischen Kokainkönigs Pablo Escobar

Liebe Leser, dieses Porträt von   Velásquez alias "Popeye" ist von März 2017 - anlässlich seiner Verhaftung veröffentlichen wir es mit geringfügigen Aktualisierungen erneut.

erheben sich ehrfürchtig vom Frühstückstisch, als "Popeye" den Salon betritt. Er schüttelt Hände, lacht, auf beiden Armen steht groß eintätowiert: "El General de la Mafia". Er geht nach draußen zu den Tischen am Pool, eine junge Kolumbianerin kommt, sie bittet ihn um ein Foto, ihre Stimme zittert. "Sind Sie wirklich "Popeye"?" Er nimmt sie für das Foto in den Schwitzkasten und grinst.

Jhon Jairo Velásquez alias "Popeye" hat beste Manieren, schaut immer die Leute an, dankt höflich, ein Gentleman. Jhon Jairo Velásquez ist aber auch ein Mörder von rund 250 Menschen. "Vielleicht waren es auch mehr, aber ich will mich jetzt nicht über die genaue Zahl streiten." Er war die rechte Hand von Kolumbiens Kokainkönig Pablo Escobar.

"Popeye", ein Gentleman mit besten Manieren

Velásquez zeigt, wie man einen Menschen am effektivsten erschießt. Zwei Schüsse, oberhalb der Augenpartie. Dann nimmt er einen Schluck frischgepressten Orangensaft. "Das habe ich neu zu genießen gelernt."

In diesen Genuss komme "El Chapo" Guzmán ja leider nicht mehr - gleich mehrfach äußert er sein Mitleid mit dem in den USA inhaftierten Drogenboss aus Mexiko. Dieser wird - anders als "Popeye" - wohl niemals mehr die Luft der Freiheit schnuppern können. Dass er hier nun sitzt, grenzt an ein Wunder. wurde 1993 erschossen.

"Popeye" stellte sich, kooperierte mit der Justiz, berichtete über die Verbrechen des Medellín-Kartells - und ist daher seit mehr als zwei Jahren wieder ein freier Mann. Auf Bewährung, er macht Diplome im und führte sich vorbildlich, wie es hieß. Angst vor Racheakten? "Ich weiß aufzupassen." Er sagt, dass er gebüßt und bei Angehörigen von Opfern um Verzeihung gebeten habe, aber echte Reue?

Kolumbien: Im Barrio Pablo Escobar wird er verehrt

Er ist ein Spiegelbild einer gespaltenen Gesellschaft. In Armenvierteln wie dem Barrio Pablo Escobar, die das Kartell unterstützte, werden Leute wie er verehrt. Medellíns Bürgermeister Federico Gutiérrez glaubt, dass "Popeye" wieder ein Problem werden könnte. "Das Land braucht einen Pakt, damit diese Leute nicht weiter hofiert werden, die uns so viel Leid zugefügt haben, keine weitere Verherrlichung des Verbrechens." Er sollte Recht behalten.

In "Popeyes" Zelle hing ein Bild der Jungfrau Maria - und er hat sich ein Jesus-Bildnis auf den Arm tätowieren lassen. Mit dem Gebot "Du sollst nicht töten" hat er es aber nicht so genau genommen. Im April kommt nach der Serie " " über Escobar eine Serie über "Popeye" im Streamingdienst Netflix. Er hat ein Buch geschrieben und versucht, mit dem eigenen Mythos Geld zu machen. Widmungen zeichnet er mit "Der Mörder des Vertrauens von Pablo Escobar" - und hat ein Stempelkissen dabei, um seinen Fingerabdruck als Signatur zu hinterlassen. Er redet so laut, dass die Leute an Nachbartischen fast alles mithören können.

"Medellín ist unsicher", klagt er. Ausgerechnet er sei vor ein paar Monaten überfallen worden, Sonnenbrille und Uhr wurden geraubt. Zehntausende folgen ihm in sozialen Netzwerken. Auf Twitter bezeichnet er sich heute als "politischen Aktivisten und Verteidiger der Menschenrechte", ausgerechnet. "Ich will Senator werden."

Drohungen auf Twitter

Aber das soziale Netzwerk war auch Belastung: Dort soll er den linken Präsidentschaftskandidaten Gustavo Petro und dessen Anhänger bedroht haben, die Polizei hatte ihn deswegen bereits überwacht. Auch der linksgerichtete Senator Iván Cepeda berichtete von Drohungen. Velásquez sagte dazu lapidar, sein -Account sei von Hackern angegriffen worden. Nun wurde er festgenommen - wegen mutmaßlicher Erpressung und Mitgliedschaft in einer kriminellen Vereinigung, so die Staatsanwalt.

Ob die Verhaftung mit der anstehenden Präsidentschaftswahl zusammmenhängt? Möglich. Am liebsten wäre Velásquez angetreten, aber dafür hätte erst das Gesetz geändert werden, jemand mit seinen Vorstrafen darf nicht kandidieren. Zimperlich jedenfalls war opoeye nie: Den Präsidenten und Friedensnobelpreisträger Juan Manuel Santos beschimpfte er als "korrupte Ratte". Und im Kampf gegen den Kokainhandel, der ihn einst reich machte, lautet sein Rezept: "Man muss es legalisieren."

Jhon Jairo Verlásquez: 250 Morde, 3000 Mordaufträge

Die Zahlen seiner Geschichte rattert er herunter, als ginge es um Fußballergebnisse. 250 Morde durch seine eigene Hand, rund 3000 Mordaufträge. "Wir ließen 250 Bomben im Land hochgehen, haben 540 Polizisten getötet und 800 verletzt." Auf den Einwand, dass ein solcher Mörder in Europa sicher nicht so hofiert würde, auch wenn er 23 Jahre und drei Monate im Gefängnis abgesessen hat, entgegnet der 54-Jährige: "Esto es el trópico." Frei übersetzt: In Kolumbien ist halt alles etwas anders. "Ich werde bewundert, ich bin wieder ein Teil der Gesellschaft." Er ist ein Grenzgänger, in jeder Hinsicht.

Er begibt sich in einen historischen Diskurs, über den Bürgerkrieg zwischen den Liberalen und Konservativen in den 1950er Jahren, den Ausbruch der Violencia (Gewalt) - in der Folge bildeten sich linke Guerillagruppen und rechte Paramilitärs, die sich bekämpften. Anstelle eines staatlichen Gewaltmonopols dominierte in Kolumbien jahrzehntelang das Recht des Stärkeren. Und das Recht des Geldes.

Über die linke Farc-Guerilla, die nun nach 52 Jahren erfolglosem Kampf die Waffen niederlegt, macht er sich fast etwas lustig. "Wir haben damals mit gut 2000 Mann den Staat besiegt." Escobars Motto war immer: "Lieber ein Grab in Kolumbien als ein Gefängnis in den USA."

Man ließ Politiker bis hin zu Präsidentschaftskandidat Luis Carlos Galán ermorden, um Gesetze, die die Auslieferung an die USA vorsahen, zu torpedieren. Escobar brachte den Staat schließlich soweit, dass er mit "Popeye" und Co. in das selbst gebaute Luxusgefängnis "La Catedral" einziehen durfte, das eher eine gemütliche Ranch war. 1992 flüchte Escobar aber, am 2. Dezember 1993 wurde er erschossen. Die Pflege seines Grabs bei Medellín bezahlt heute sein Diener "Popeye".

Er spricht ehrfurchtsvoll weiter vom "Patrón", erzählt wie Escobar einmal im Karneval in Rio de Janeiro zwei Millionen Dollar verprasst habe. Um eine "Marica", eine schöne Frau, zu Escobar zu lotsen oder selbst zu gewinnen, gab es eine eingespielte Methode. "Wir schickten eine Uhr von Cartier, Diamanten, 10 000 Dollar, Pralinen, Champagner und Blumen." Dazu eine Karte. "Das ist eine Einladung, nur für eine Nacht." Die Tage und Nächte auf der Hacienda Nápoles waren legendär.

Und wer nicht spurte, war tot. Am Eingangstor hing das erste Flugzeug, mit dem Escobar Kokain geschmuggelt hatte. Für den berühmten Zoo wurden Nashörner, Elefanten, Tiger, Flusspferde und Zebras herbeigeschafft. "Popeye" war in jungen Jahren bei der Marine, dann schlug er sich als Leibwächter durch - und lernte bei einem konspirativen Treffen in einem Haus in Medellín Escobar kennen.

"Drei Türen: Gefängnis, Krankenhaus oder Friedhof"

"Popeye" kann detailliert erzählen, wie man Kokain schmuggelte, er beschuldigt die sozialistische Regierung in Venezuela, heute einer der größten Kokainexporteure der Region zu sein. Seine Loyalität ging so weit, dass er für Escobar sogar seine Geliebte Wendy ermorden ließ, sie soll als Spionin für das Cali-Kartell gearbeitet haben. Er ließ sie in eine Bar kommen und rief dort an. Als sie zum Telefon ging, wurde ihr von Komplizen von zwei Seiten in den Kopf geschossen.

Aber das alles sei vorbei. Kolumbien erlebt gerade eine historische Friedenszeit. 3,5 Millionen Touristen 2016, eines der Länder mit dem höchsten Wachstum in Südamerika. Und Medellín hat Preise gewonnen für die Bekämpfung von Armut und Gewalt, eine quicklebendige Kulturszene, Seilbahnen in die Armenviertel und eine Metro.

"Popeye" hat einen Rat an die Jugend. "Geht einen Weg mit Disziplin, Arbeit, Studium, Kunst und Sport", appelliert er. "Denn dem Banditen stehen letztlich nur drei Türen offen: Das Gefängnis, das Krankenhaus oder der Friedhof." 

nik/DPA / DPA