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Obamas umstrittener Wunschkandidat Chuck Hagel im Kreuzfeuer des Senats


Die Nominierung des Republikaners Chuck Hagel als neuer US-Verteidigungsminister ist umstritten. Und auch nach seiner Anhörung im Senat bleiben viele seiner Kritiker skeptisch.

Barack Obamas Wunschkandidat für das Amt des Verteidigungsministers, Chuck Hagel, hat sich vor einem Ausschuss des US-Senats für seine Haltung zu Israel und dem Iran verteidigt. Für ihn habe die Sicherheit des Landes und des Militärs höchste Priorität, sagte Hagel am Donnerstag in Washington. Zu den wichtigsten militärpolitischen Themen zähle er den Truppenabzug aus Afghanistan und die Freundschaft zu Israel. Außerdem müsse alles getan werden, damit der Iran nicht in den Besitz der Atombombe komme. "Ich habe dazu viel Engagement gezeigt, meine Haltung dazu ist klar", sagte Hagel.

Zuvor hatte der 66-Jährige viel Kritik für seine politische Arbeit einstecken müssen. "Hagels Abstimmungsverhalten ist sehr besorgniserregend und abseits der Mehrheitsmeinung", sagte der republikanische Senator James Inhofe. Der frühere Präsidentschaftskandidat John McCain stellte Hagels kritische Haltung zu den Kriegen im Irak und in Afghanistan infrage.

Er selbst habe in Vietnam den Horror des Krieges erlebt, entgegnete Hagel. Nun sei es an der Geschichte, zu entscheiden, ob seine Haltung gerechtfertigt war. Für ihn sei das US-Engagement im Irak die "fundamental schlechteste Entscheidung seit Vietnam" gewesen.

Hagel unter Parteikollegen umstritten

Hagel ist zwar Republikaner, gilt aber auch bei vielen konservativen Parteikollegen als umstritten. Pro-israelische Gruppen warfen ihm vor, einen Militärschlag gegen das iranische Atomprogramm abzulehnen. Dass er 2006 von einer "jüdischen" Lobby gesprochen hatte, die auf US-Politiker in Washington "einschüchternd" wirke, lieferte seinen Gegnern weitere Munition.

Nach dem Votum im Senatsausschuss mit rund zwei Dutzend Mitgliedern wird der gesamte Senat über Hagel abstimmen. Sollte der frühere Senator von Nebraska als Minister bestätigt werden, löst er Leon Panetta ab. Der Vietnamveteran gilt als unsicherster Kandidat für die neue Ministerriege Barack Obamas. Der Verteidigungsminister ist neben dem Außen- und dem Finanzminister einer der bedeutendsten Köpfe am Kabinettstisch. Sein Budget beläuft sich auf fast 530 Milliarden Dollar (394 Milliarden Euro).

kave/DPA DPA

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